Waarom lost piepschuim op in aceton?

Wij willen een scheikunde proefje doen.
Daarvoor moeten wij piepschuim oplossen (of laten smelten, of laten reageren) met aceton.
Wij plaatsen een stukje piepschuim in een bakje met aceton. Maar wij moeten uitleggen wat daarmee gebeurd... Alleen wij kunnen dat nergens anders vinden...

Weet jij het antwoord?

/2500

Piepschuim is inderdaad een polymeer. Maar het grootste gedeelte van piepschuim (polystyreen of ook wel styrofoam in het engels) is gas (98%). Daarom is het per plaat ook zo licht (en kan het goed dienen als isolatiemateriaal). Piepschuim bestaat uit lange ketens (zoals MrTomaat al zei) [CH2CHC6H5]n. De C6H5 is een phenylgroep, zeg maar een benzeen groep (C6H6) en een etheen (C2H4). Dit wordt een lange aaneengeschakelde keten CH-C-CH-C-CH-C-CH-C-Ch-enz. Met aan elke C (niet de CH, maar de C) een C6H5 (phenyl)groep. Aceton is een organisch oplosmiddel dat er goed organische stoffen oplost, dus stoffen die uit C en H bestaan. Op het moment dat je piepschuim in het aceton duwt, gaat het piepschuim oplossen. Zeker de phenylgroepen (waar je er dus heeeel veel van hebt) worden goed gestabiliseerd in aceton. Het aceton vormt een "laag" om de molekulen van polystyreen heen. Dit proces noem je oplossen (inderdaad vergelijkbaar met het oplossen van zouten in water). Echter, de ketens worden niet verbroken. Er verandert niets aan de lengte van de ketens door het oplossen. Er treedt dus geen depolymerisatie op. Daar is aceton dan weer niet sterk genoeg voor (de CH-C-CH verbindingen zijn erg sterk en stabiel). Hoe zie je dit? Op het moment dat je piepschuim is opgelost en je pakt een spatel, kan je een drap opgelost piepschuim er uit halen. En als je heel goed bent, kan je er echt hele lange draden mee trekken! Maar in basis, het is gewoon oplossen zoals alles oplost. Verbindingen worden niet verbroken. Het gas wat in het piepschuim zit komt vrij, het volume wordt meer dan 50x verkleind.

Stel zelf een vraag

Ben je op zoek naar het antwoord die ene vraag die je misschien al tijden achtervolgt?

/100