Waarom wordt in sommige uitdrukkingen "de" gebruikt bij een onzijdig woord?

"Er waren veel mensen op de been, en ze hingen behoorlijk de beest uit."

Normaal spreek je van 'het been' en 'het beest', omdat zowel 'been' als 'beest' onzijdig zijn. In bovenstaande zin wordt echter in beide gevallen 'de' gebruikt.

Waarom?
 

Weet jij het antwoord?

/2500

Daar zijn verschillende redenen voor. "Op de been zijn": komt van de Middelnederlandse meervoudsvorm "been". "De beest uithangen": beest is nu een het-woord, maar vroeger was het een (vrouwelijk) de-woord. In deze uitdrukking komt dat oude woordgeslacht nog tot uiting.

Bronnen:
http://www.etymologiebank.nl/trefwoord/been
https://onzetaal.nl/taaladvies/advies/de-b...

Stel zelf een vraag

Ben je op zoek naar het antwoord die ene vraag die je misschien al tijden achtervolgt?

/100