Het lijkt erop dat je gebruik maakt van een verouderde browser, niet alle functies van Startpagina zullen hiermee werken. Update je browser om sneller en veiliger te browsen.

Draai voor klassieke weergave

Bitcoins? Ripple? Ethereum? Wat zijn het en hoe werkt cryptovaluta

In 2009 schreef Satoshi Nakamoto een wetenschappelijk artikel over een manier waarop mensen onderling (elektronische) betalingen doen. Hij bedacht een methode waarbij geld maar één keer wordt uitgegeven, zonder tussenkomst van een bank. Satoshi is een mysterieus figuur: de naam is een pseudoniem, niemand weet of het een man of vrouw is, of misschien een schuilnaam voor een groep wetenschappers. In elk geval legde het artikel de basis voor bitcoins (BTC), en andere cryptomunten.

Dat klinkt niet veilig en een tikkie duister, maar is dat ook zo? In dit artikel vertellen we je alles wat je moet weten over cryptogeld. 

Zelf geld maken

Cryptomunten zijn digitale betaalmiddelen, waar geen bank of andere instantie iets mee te maken heeft. Er bestaat geen tastbaar briefgeld of echte munten van deze valuta, het geld bestaat alleen in de computer. Cryptogeld koop je via speciale handelaren, en mensen die handig zijn met de computer maken het zelf.

Door een computer urenlang ingewikkelde wiskundige berekeningen te laten maken, kun je een bitcoin creëren. Dat heet mining, genoemd naar het opgraven van klompjes goud in een goudmijn. Dat kan niet ongelimiteerd: er kunnen maximaal 21 miljoen bitcoins worden gemaakt, dan zijn ze op. Digitaal geld bewaar je in een zogenaamde ‘wallet’ (portemonnee): een zwaarbeveiligd computerprogramma waarmee je met crypto’s kunt betalen en waarin de munten zijn beschermd.

Blockchain houdt transacties bij

Als er wordt gesproken over cryptogeld, in het Engels: cryptocurrency, dan gaat het vaak over bitcoins. Maar er is veel meer cryptovaluta, zoals Ethereum en Ripple. Al die digitale munten hebben één ding gemeen: ze maken gebruik van blockchaintechnologie. Dat is een digitaal register waarin alle transacties met de munten wordt bijgehouden. Het voorkomt dat iemand een bitcoin vaker dan één keer kan besteden. Het is immers een digitaal bestand dat je zou kunnen kopiëren en zo zelf geld maken, maar door de blockchaintechnologie is dat uitgesloten.

Bankieren zonder bank: betrouwbaar, of juist niet?

Betalingsverkeer loopt normaal gesproken altijd via een bank. Daar worden alle gegevens van rekeningen bijgehouden, en een bank garandeert ook dat overschrijvingen kloppen en leningen worden bijgehouden. Bij cryptocurrency spelen banken geen rol. Dat betekent nogal wat: bij een bank moet je je altijd identificeren als je een rekening opent, maar je kunt wel anoniem bitcoins of andere digitale valuta kopen, ermee betalen en erin handelen.

Crytogeld wordt veilig bewaard op een ledger (hardware wallet), bekijk hier het aanbod met ledgers.

Voordeel en nadeel

Dat is volgens sommige mensen een voordeel: vooral na de grote beurscrash en de bankencrisis van 2013 is het vertrouwen in banken gedaald. Het is ook een nadeel: als iemand je digitale geld steelt, is er geen instantie waar je kunt aankloppen. Ook geldt er geen bankgarantie voor cryptovaluta, en dat betekent dat je vermogen in digitale valuta niet wordt beschermd door De Nederlandse Bank.

Door die anonimiteit zijn crypto currency populair bij criminelen. Betalingen zijn niet terug te leiden naar mensen, je kunt er de belasting mee ontduiken en je zou er zwart geld mee kunnen witwassen.

Hoge pieken, diepe dalen

De waarde van bitcoins en andere digitale munteenheden wordt bepaald door vraag en aanbod. Op dit moment is een bitcoin ongeveer 45.000 euro waard, die waarde kan snel dalen en stijgen. In 2012 was een bitcoin bijvoorbeeld 4 dollar waard, en in 2010 maar 1 dollarcent. De koers schommelt erg sterk, die kan duizenden euro’s omlaag en omhoogschieten in korte tijd.

Je kunt maar op een paar plekken met bitcoins betalen: in online gokspellen en winkels met computerapparatuur, maar er zijn ook restaurants en koffiebars die experimenteren met cryptovaluta. Er zijn zelfs een paar winkels waar je contant geld kunt inwisselen voor bitcoins!

Kopen? Of toch maar niet?

Is het verstandig om bitcoins of andere cryptomunten te kopen? Dat is geen eenvoudige vraag om te beantwoorden. Als je bedenkt dat de koers van digitale valuta heel wisselvallig is, en dat er geen instituut of instantie is die garanties biedt als het gaat om de handel te beschermen, is het duidelijk dat bitcoins voor beginnende beleggers een grote gok zijn.

Mensen die erin handelen, vertellen over de gigantische winsten die ze hebben geboekt en dat klinkt indrukwekkend. Mensen die veel geld zijn kwijtgeraakt door digitale munten, houden liever hun mond. Toch zal bitcoins de komende jaren steeds meer een intrede doen. Heb je meer interesse? Dan is het verstandig om advies te vragen aan een financieel expert, of op z’n minst zelf flink in de wereld van cryptovaluta te duiken voordat je erin investeert.

Startpagina geeft tips, we zijn geen financieel adviseur. Raadpleeg een financieel adviseur of deskundige voor financieel advies.

Lees ook:

- Beleggen? Goed idee, want spaargeld brengt niks op. Lees onze tips voor beginnende beleggers
- Wil je geld cadeau doen - doe dat dan op een originele manier met deze tips

Bron: dnb.nl, allesovercrypto.nl
Auteur: Sabina Posthumus