Waarom beweegt de kop(van voor naar achteren) van een vogel, als die loopt?

Weet jij het antwoord?

/2500

Een vogel als een duif wil altijd graag weten of er in de buurt een graantje (of iets anders) te pikken valt. Als je wel eens op een fiets naar beneden hebt gekeken terwijl je reed weet je dat je dan niets kan onderscheiden op straat; je gaat te snel en de beeldhoek verandert te snel om iets te kunnen onderscheiden. Een duif zit nog veel dichter met zijn ogen bij de grond en de beeldhoek verspringt dus nog veel sneller. Om dichtbij een graantje te zien liggen moet de duif dus even zijn hoofd stil houden zodat hij voor een deel van een seconde alles in zijn directe omgeving scherp kan zien.

De veronderstelling dat de vogel zijn hoofd zo lang mogelijk stil probeert te houden is denk ik juist. Het is niet zo dat vogels een primitiever of slechter beeldverwerkingssysteem hebben dan wij. Als je het objectief beschouwd zitten vogels veel efficienter in elkaar dan zoogdieren, met name wat betreft de ademhaling en ook de hersenen van vogels als de raaf en de papegaai zijn betrekkelijk klein maar staan toch een gecompliceerd gedrag en leervermogen toe. Door hun soepele nek kunnen vogels hun kop stil houden terwijl ze bewegen en daardoor kunnen ze gemakkelijker kleine verschillen in het beeld waarnemen zodat ze beter vijanden en prooien kunnen ontdekken. De bewegingen van de kop om diepte te kunnen zien zijn ook wel verklaarbaar omdat mensen iets soortgelijks doen als ze een draad in het oog van een naald willen steken. Het heeft niets met het dopplereffect te maken, maar wel met de scherpte van het beeld. Als beide voorwerpen scherp waargenomen kunnen worden bevinden ze zich op dezelfde afstand. Vogels als duiven moeten hun kop precies ver genoeg uit laten schieten om een zaadje van de tegels op te kunnen pikken, zonder hun snavel te beschadigen.

Stel zelf een vraag

Ben je op zoek naar het antwoord die ene vraag die je misschien al tijden achtervolgt?

/100