Was er in de prehistorie even veel water op aarde als nu vandaag de dag?

Weet jij het antwoord?

/2500

Nee. Van de eerste 400 miljoen jaren na het ontstaan van de aarde, het Crypticum, zijn tot op heden niet eens gesteenten gevonden. Tijdens de vroegste prehistorie werden langzaam continenten gevormd. Deze waren nog niet aanwezig en de dunne instabiele aardkorst bestond uit kratons die grotendeels onder water stonden. De wereldoceaan die de aarde bedekte, lag vol met kleine eilandjes. Het eerste leven dat ontstond waren dan ook algen en een oerbacteriesoort. het waren eencelligen zonder kern en zij waren vermoedelijk ontstaan bij diepzeevulkanen. Langzaam veranderde het klimaat en ontstonden de continenten die zoals je kunt zien op oude afbeeldingen van de globus een heel ander ligging hadden dan zoals ze nu gesitueerd zijn. Er was dus heeeeel veel vroeger veeeeel meer water.

Met prehistorie wordt doorgaans bedoeld de periode waarin er wel al menselijke cultuur was, maar geen geschreven bronnen. Dat is maximaal een paar miljoen jaar geleden. In de geschiedenis van de aarde is dat zo'n minieme tijdsduur, dat eventuele verschillen in hoeveelheden water onmeetbaar klein zijn. Water is er op aarde in de vorm van oceanen, zeeën, meren, rivieren, ijs (gletsjers, poolkap), damp, druppels (wolken, regen), sneeuw en ook opgesloten in mineralen. Aan de bovenkant van de dampkring ontsnapt voortdurend een kleine hoeveelheid waterdamp doordat moleculen soms een snelheid krijgen die groter is dan de ontsnappingssnelheid. Anderzijds komen er op aarde voortdurend kleine stofjes terecht, die afkomstig kunnen zijn van kometen en water kunnen bevatten. Welk van de twee effecten het grootst is weet ik niet, maar beide zijn te klein om op een schaal van een miljoen jaar een meetbaar effect teweeg te brengen. Het kan natuurlijk wel zijn dat het water anders verdeeld was. In de ijstijden was er meer ijs en dus minder vloeibaar water. De zeespiegel was toen lager. Ijstijden en warme perioden hebben elkaar in de prehistorie meerdere malen afgewisseld.

Stel zelf een vraag

Ben je op zoek naar het antwoord die ene vraag die je misschien al tijden achtervolgt?

/100