Draai voor klassieke weergave

Muggen en muggenbulten, wat kun je er tegen doen?

Lig je eindelijk in je bed, hoor je het gezoem van een mug in je oor. Of nog erger: je wordt de volgende ochtend wakker met tientallen muggenbulten. Erg vervelend! Hoe houd je muggen op afstand en wat kun je doen tegen jeukende muggenbulten?

Soorten muggen

De mug die iedereen uit de slaap houdt in de zomer, heet culex pipiens, in het Nederlands: gewone steekmug. In de zomer hebben de vrouwelijke muggen bloed nodig. In dat bloed zit namelijk een eiwit waarmee de eitjes zich ontwikkelen. Welk bloed maakt ze niet uit, maar mensen hebben een dunne huid en een dunnere vacht dan alle dieren om ons heen, dus dat maakt ons tot de ideale prooi. Elk vrouwtje steekt maar één keer per nacht, dan heeft ze genoeg voor de komende drie dagen.

Reden zoemgeluid

Alleen de vrouwtjesmuggen komen onze slaapkamer in om te prikken, de mannetjes zullen nooit een mens steken. Zij voeden zich met plantensap. De mannetjes kunnen ook geen zoemgeluid maken. De vrouwtjesmuggen maken wel veel geluid als ze op rooftocht zijn. Maar dat doen ze voor de mannen: door te zoemen weten mannetjesmuggen dat er een vrouwtje graag eieren wil leggen. Wat voor ons dus een irritant geluid is, klinkt voor de mannetjesmug waarschijnlijk als muziek in de oren.

Hoe houd je muggen op afstand?

Om te beginnen: zorg ervoor dat muggen de slaapkamer niet binnen kunnen komen. Houd de ramen en de deur van de slaapkamer dicht. Soms wordt gezegd: licht aan, dan raam dicht, vanuit het idee dat muggen op het licht afkomen. Hoewel er rond een lampje in een zomernacht tientallen insecten cirkelen, zijn daar geen steekmuggen bij want die worden niet aangetrokken door licht. Ze ruiken onze uitgeademde lucht op vijftien meter afstand en daar worden ze onweerstaanbaar door aangetrokken.

Ook luchtjes als parfum en deodorant vinden ze erg aantrekkelijk. Het anti-muggenmiddel DEET maakt daar gebruik van: dat ruikt zo sterk, dat het de antennesensoren van de mug prikkelt waardoor de mug in de war raakt. Dat is ook het idee achter de citronella-kaarsjes en de citroengeranium in de slaapkamer, maar helaas is die geur niet sterk genoeg om de muggen echt in de war te brengen.

Weg met muggenpoelen

Om eitjes te kunnen leggen, hebben de muggen stilstaand water nodig. Aan een klein beetje water hebben ze al genoeg, bijvoorbeeld achtergebleven regenwater in de dakgoot. Ruim je dat soort vergeten muggenvijvers in je buurt op, dan neemt de muggenoverlast meestal flink af.

Honderd procent muggenvrij zal de zomer nooit worden, dus plaats ook horren voor de ramen als je gek wordt van de muggen. Een klamboe rond het bed biedt extra bescherming als je slaapt: de muggen kunnen niet dichtbij je komen én je hoort ze niet meer zoemen.

Hoe kan het dat de een meer gestoken wordt dan de ander?

De één wordt vaker gestoken dan de ander. Dit heeft te maken met je lichaamsgeur. Om precies te zijn: het gas wat je inademt, ook wel kooldioxide genoemd. Dankzij de goed ontwikkelde neus van een mug, kan een mug je van 15 meter afstand al ruiken. Vervolgens kiest de mug zijn slachtoffer op basis van aminozuren op je huid. Een vrouwelijke mug heeft een hoog aantal aminozuren nodig, om haar eitjes te laten rijpen. Bevat jouw bloed een hoog aantal aminozuren? Dan ben jij de klos. Dit is de reden waarom jij waarschijnlijk meer gestoken wordt dan je partner.

Interessant: Muggen hebben een voorkeur voor donkere kleuren boven lichte, dus witte kleding kan ze weghouden. En ja, ze prikken zelfs door dunne stof heen, zoals een t-shirt of een pyjama.

Hoe kom je van de jeuk van een muggenbult af?

Als je gestoken bent door een mug, zijn er verschillende manieren om de jeuk tegen te gaan. Probeer zo min mogelijk te krabben, want dit zal de jeuk alleen maar verergeren. Wil je toch iets tegen de jeuk doen? Koel de bult dan of gebruik een speciaal zalfje tegen de jeuk van de muggenbeet. Je kunt ook appelciderazijn, citroen- of limoensap gebruiken om de jeuk te verzachten. Smeer wat op een watje en wrijf dit zachtjes over de bult heen. De jeuk zal vanzelf afnemen!

Gevaarlijke muggenbulten

Een muggenbult is niet ernstig, maar houd ‘m toch in de gaten. In uitzonderlijke gevallen kan een muggenprikje zorgen voor infectieziekten zoals een hersenvliesontsteking of de Westnijlziekte. Ben je allergisch voor muggen? Dan kun je er ook netelroos van krijgen. En heel soms komt in Nederland de tijgermug voor, familie van de gewone steekmug met zwart-gele strepen. Deze exotische mug brengt knokkelkoorts over. Is die mug gesignaleerd, dan zijn klamboes en royaal smeren met Deet echt geen overbodige maatregelen.

Om muggenbulten te voorkomen, kun je een hordeur aanschaffen. Zo vind je een goede hordeur
Heb je geen last van een muggenbult, maar wel van jeuk door de eikenprocessierups? Lees hier wat je kunt doen om de jeuk te verhelpen en overlast van de rups te voorkomen.

Auteurs: Sabina Posthumus & Ilse Bloemendal